Monday, July 21, 2008

Hilaire Belloc

Ricardo Jordana





Escritor inglés, polemista y dirigente del movimiento intelectual católico de su país.

Belloc nace en Saint Cloud (Francia) el 27 jul. 1870. Hijo de padre francés y de madre inglesa de ascendencia irlandesa, se educó en el Oratory School de Edgbaston, Inglaterra, cumplió el servicio militar en Francia, y luego ingresó en el Balliol College de Oxford, graduándose en Historia (1895). En 1903 adquiere Belloc la nacionalidad británica. Elegido diputado liberal por South Salford en el Parlamento (1906), abandona la política en 1910 para dedicarse de lleno a las letras. Funda con Cecil Chesterton el semanario político Eye Witness (1912), que abandona y se convierte en el New Witness. Muerto Cecil en 1917, pasa a dirigirlo su hermano G. K. Chesterton, de afinidades ideológicas y temperamentales con Belloc. (Chester-belloc); ambos, grandes polemistas en defensa de la fe. La Santa Sede distinguió a B., en 1934, con la Orden de S. Gregorio Magno. Su retrato, junto con el de W. Churchill, ingresó en la National Portrait Gallery antes de su muerte, acaecida en Guilford, Surrey, Inglaterra, el 16 jul. 1953.

Belloc fue un escritor prolífico. Se deben a su pluma 153 títulos de muy diversos géneros, salvo el teatro: poesía, ensayo, novela, viajes, historia y biografía. Algunos críticos le han acusado de versatilidad, de precario rigor lógico, de apasionado subjetivismo; y es que la desbordante personalidad de Belloc, su curiosidad universal, le impulsan a considerarlo todo por sí mismo, sin detenerse ante tecnicismos ni especializaciones, en empeñada lucha contra la rutina, la timidez y la fría razón. Belloc es optimista y constructivo, dogmático, audaz y aventurero, sorprendente y desigual, enamorado tanto de la vida que late a la vera del camino como de la sólida tradición. Su primer libro fue el exquisito Verses and Sonnets (1895), al que siguió The Bad Child's Book of Beasts (El bestiario del niño malo), 1896, obra maestra de la poesía caprichosa y precursora del Cautionary Tales for Children (Cuentos aleccionadores para niños), 1907, y otras colecciones. Entre los libros de viaje, que formaron escuela, destaca The Path to Rome (El camino a Roma), 1902, la obra clásica de B., que describe un viaje a pie desde Toul (Francia) a Roma, animado por la cerveza, las baladas, la conversación recia y la piedad franca. Otros títulos son The Old Road (La vieja carretera), 1904; Hills and the Sea (Las colinas y el mar), 1906; y The Four Men (Los cuatro hombres), 1912, donde se describe un fantástico viaje.

Los ensayos, menos apasionados y muy reveladores del humor y la filosofía de B. están contenidos principalmente en cuatro libros: On Nothing and Kindred Subjects (Acerca de nada y temas afines), 1908; On Everything (Acerca de todo), 1909; On Anything (Acerca de lo que sea), 1910; y On Something (Acerca de algo), 1911. En el campo de la novela son características las sátiras políticas Mr. Clutterbuck's Election (1908) y Pongo and the Bull (1910) y A Change in the Cabinet (Un cambio en el gabinete), 1911. En 1913, dedicado ya exclusivamente a escribir, publica Belloc The Servile State (El Estado servil), estudio político-sociológico en el que tras advertir los males a que ha conducido en la sociedad contemporánea el agotamiento del principio distributivo de raíz cristiana, predice una caída en un nuevo estado servil a menos que se revivifique la antigua y subyacente concepción religiosa. Al estudio político siguen las obras históricas Europe and the Faith (Europa y la fe), 1920; A Short History of England (1925-34), The Crisis of Our Civilization (La crisis de nuestra civilización), 1939, How the Reformation Happened (Cómo tuvo lugar la Reforma), 1928. Temas parecidos son tratados en sus biografías: Danton (1899), Robespierre (1901), Marie Antoinette (1909), Richelieu (1929), Joan of Arc (1929), Wolsey (1930), Napoleon (1932). B. fue un admirador de España, de su modo de vida y de su gente, de su luminosidad, tal como lo recuerda el poema In Praise of Wine (En elogio del vino).

BIBL.: O. WOODRUFF (ed.), Por Belloc: Essays in Honour of his 72nd Birthday, Londres 1942; R. HAMILTON, Belloc: An lntroduction to his Spirit and Work, Londres 1945; R. SPEAIGHT, The Life of Belloc, Londres 1957; V. MARRERO, Hilaire Belloc, en F. PEREZ-EMBID (dir.), Forjadores del mundo contemporáneo, 111, 7 ed. Barcelona 1971, 687-699; E. PUJALS, Hilaire Belloc y el Estado Servil, en Drama, poesía y pensamiento en la literatura inglesa, 2 ed. Madrid 1982.

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